奥密克戎威胁有多大 奥密克戎传染性有多强

近日,关于新冠病毒出现新的变异毒株——奥密克戎的消息引起了很多朋友的关注,这次出现的新冠病毒变异株,已经在11月26日,被世界卫生组织定义为“受关注的变异”,这是自德尔塔毒株被确认后的第一个受关注变异株,这个病毒到底有多厉害?现阶段的新冠疫苗是否对其还有作用?我们又该如何做好防护,尽量减少这种新变体的感染风险呢?今天这篇科普文章中,我们就结合中外专家的相关解读,为大家初步介绍一下这个新冠病毒的新型变异株——奥密克戎。

新变体奥密克戎在多国出现,到底有多厉害?来看中外专家解读

意大利公布的奥密克戎新变体图片,源自网络

奥密克戎已引起南非的大量感染病例

该病毒在11月24日由南非报告给世界卫生组织,近日,南非的流行病学报告病例出现了3个不同的高峰,最近几周,南非某些地区的感染率出现了急剧增加,而根据基因测序结果,这种感染率的增加与B.1.1.529变体相吻合。

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在南非豪登省(比勒陀利亚的所在地)以及该国最大的城市约翰内斯堡,已经成为了新一轮新冠病毒感染病例激增中心,而奥密克戎新变种就是导致这次南非疫情再次迅速爆发的主要变种,在11月27日,南非宣布了3220例心肝肉病例,其中82%发生在豪登省,祖鲁-纳塔尔研究创新和测序平台的负责人Tulio de Oliveira在推文中援引诊断测试的结果说,豪登省多达 90% 的新病例是由奥密克戎变体所引起。

在南非,豪登省——比勒陀利亚的所在地和该国最大的城市约翰内斯堡——是新一轮激增的中心。据医生称,到目前为止,那里的病例似乎很轻,而且住院人数并未激增。

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除此之外,目前在多个国家已经发现了奥密克戎变体病毒,据报道称,目前在博茨瓦纳、英国、意大利、德国、比利时、以色列、荷兰、澳大利亚和香港都发现了病例。美国顶级传染病医生兼总统首席医疗顾问安东尼·福奇博士11月28日表示,在美国检测到冠状病毒的奥密克戎变种是不可避免的。

奥密克戎变种具有哪些特点?真的很厉害吗?

从目前的初步研究结果来看,奥密克戎变体一种值得警惕的变异株,但它到底有多厉害,还需要进一步的临床数据和流行病学调查数据,才能进一步确认。世卫组织新冠病毒技术负责人Maria Van Kerkhove博士在一份声明中说:“这种变体具有大量突变,其中一些突变具有一些令人担忧的特征。目前有许多研究正在进行中……”。

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从目前的掌握的研究结果来看,这种新变种在冠状病毒的刺突蛋白中有大量突变,数量到了约30个,而这些突变会使其可能具备更强的传播感染能力。英国剑桥大学领导新冠病毒基因测序的皮科克博士指出,迄今为止的数据表明,这种新变种的突变“与增强的传播性相一致”,同时也表示“许多突变的意义在于还不知道。”

而其他一些科学家则对其表示了进一步的担忧,华威医科大学的病毒学家劳伦斯·杨表示:“这是迄今为止我们见过的变异最严重的病毒版本。这种变种携带了我们之前在其他变种中看到的一些变化,但从未在一种病毒中全部发生过。它还具有新的突变”。

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尽管奥密克戎变体的一些基因变化让人担忧,但仍不清楚这种变种是否会对公共健康造成严重威胁,实际上有一些曾经让人担忧的变体——如贝塔变体,但它最终并没有形成大范围的传播扩散,剑桥大学专家皮科克说:“我们还不知道这种新变种能否像德尔塔病毒那样站位脚跟,在其他变体流行的情况下,这种变体表现如何,尚无定论。”

迄今为止,德尔塔是迄今为止最主要的新冠病毒形式,占提交给世界最大公共数据库的序列的 99% 以上。中国疾病预防控制中心流行病学首席专家吴尊友也表示,就目前全球来说,今冬明春流行毒株主要还是德尔塔毒株,南非发现的新变异毒株是否会发展为主导毒株,需要进一步密切观察。

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面对奥密克戎病毒,疫苗和加强针还有用吗?

根据科学家推测,奥密克戎变体的某些已知的基因突变可以帮助病毒逃避免疫系统,暗示疫苗可能对其减低效力,并且发生过再次感染的风险可能更高,但美国国立卫生研究院院长弗朗西斯柯林斯博士说:“让我明确一点,目前没有数据表明当前的疫苗不起作用。”,但同样的,科学家们并没有足够的数据来确定疫苗的有效性。

而美国疾病预防控制专家福奇博士则强调:“未接种疫苗的人接种疫苗和接种疫苗的人接种加强剂是绝对必要的,我们现在清楚地知道,当您接受加强注射时……您会大大提高保护水平。”

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南非和其他地方的研究人员正在努力了解这种变体是否可以逃避免疫;他们从接种过疫苗的人身上抽取血液,然后观察血液中的抗体,对奥密克戎变体作用如何。他们希望在几周内获得更多数据。

面对新的变体,我们应该怎么办?

综上所述,奥密克戎新变体是一种新发型的变异株,其出现的变异值得引起我们的充分关注,并应该警惕其高度的传染性,但我们也不必对其产生恐慌心理,张文宏教授转述了香港大学病毒学家金冬雁教授的看法:“新冠病毒的变异是受到一定限制的……从疫情暴发到现在,起码发现了上百种变异株,但只有一个德尔塔能留下来,在过去,贝塔和伽马变异株也被证明有比较强的免疫逃逸特性,但它们在和德尔塔的传播比赛中还是落败了,最后无声无息就消失了。”

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对于国内疫情的影响,张文宏教授进一步指出:“我认为中国目前还不会产生大的影响,中国目前的快速响应与动态清零策略可以有效应对各种类型的新冠病毒。”,而疾控专家吴尊友:不管怎么变异,戴口罩,保持社交距离等公共卫生措施对于变异毒株都是有效的。美国疾控专家福奇博士强调,人们不应恐慌,而应继续采取预防措施,例如戴口罩、遵守身体距离准则并避免大型室内聚会。

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